2009全国优博英皇国际_为什么男人的寿命没有女人长?自然选择为什么和男人过不去?
发布日期 : 2019-12-26 12:42:28 点击 : 516

2009全国优博英皇国际_为什么男人的寿命没有女人长?自然选择为什么和男人过不去?

2009全国优博英皇国际,作者理查德·布里比斯卡斯(richard g. bribiescas)是耶鲁大学人类学、生态学和进化生物学教授,同时担任该校教师发展与多样化办公室副教务长。

他著有《男人如何老去:进化所揭示的关于男性健康与死亡的真相》(how men age: what evolution reveals about male health)以及《男人:进化和生活史》( men: evolutionary and life history),并在人类进化生物学领域发表过多篇论文。

多年前,我曾去到南美洲森林一个以狩猎和采集为生的偏远土著部落。在那里,我进行了关于人类进化史的博士研究。

当时,我遇到过一名头戴棒球帽的男子,他的帽子上写着:“男人的一生有三个阶段:种马,哑弹,死亡。”

事实的确如此。看着这顶似乎在路边摊就能买到的帽子,上面竟如此精炼地总结出自己的毕生研究,我真是既感惊讶又颇觉有趣。

有研究表明,年轻男性(尤其是18~20岁的年纪)因事故和危险行为而致死的概率要远远超过其他人群。

男性的平均寿命要短于女性。男性更容易在较早的年龄罹患某些癌症和心脏疾病,而这些都与他们所处的环境及生活方式无关。

事实上,美国致死率最高的前15种疾病中(这些疾病导致的死亡占到了总数的近80%),男性罹患其中大部分疾病的风险都要高于女性。

进化因素显然在其中发挥着作用。但问题在于,为何如此?自然选择跟男人有什么过不去的?

毫无疑问,这是一个引人深思的学术问题。不过,如今已50多岁的我不得不承认,每一根新出现的白发都让我更加关心自己的衰老问题。

事实证明,许多雄性物种普遍存在寿命较短和死亡风险较高的现象。自然选择并不一定总是青睐那些通常与健康、活力以及长寿联系在一起的特质,它促进的反倒是那些能够帮助物种在繁殖意义上获得更大成功的特质,也就是进化生物学所说的适应度。

如果适应度增加带来的益处超过了寿命缩短或健康不佳的弊端,也就是说,前者的利大于后者的弊,那么生物进化就会优先选择前者。

从本质上说,生儿育女比长命百岁更重要。

长寿与繁殖之间的这种权衡在女性身上体现得也很明显:妊娠、分娩和哺乳都会让人精疲力尽。有研究表明,女性的生育数量与氧化应激反应存在关联,后者会加速绝经后女性的衰老。

2006年一项针对波兰农村妇女的研究发现,女性的生育数量越多,绝经后的寿命就越短。虽然还需要进行更多研究,但情况看起来似乎是,生儿育女真的会让人折寿。

致命诱惑:雄性袋鼬(上)的睾酮分泌水平会出现一次性的飙升,由此触发激烈的交配行为——以及极高的死亡率

但男性是怎么回事?尽管男性不用承担怀孕的成本,但他们仍然要分配大量能量来提高自己的繁衍机会,而这将在今后的生活中对他们造成某种程度的伤害。

这种“繁衍努力”是通过从事更高风险的活动以及强健的身体来实现的,尤其是那些体现性别差异的骨骼肌以及男性在肩部、背部和手臂所特有的肌肉。

男性在一生中为维持这些肌肉而付出的代谢成本跟女性在怀孕和哺乳期间的能量消耗不相上下,但这些成本以及相关的健康风险是易于调控的。

对于身体功能需求经常发生冲突而带来的种种权衡,进化出一种可以调控它们的生理机能,这毕竟是一个好主意。

激素正是人体最重要的调控机制之一。对男性而言,睾酮负责调控对肌肉和繁殖行为的精力投入。不过,与其他任何事一样,它也是有代价的。

睾酮通常被称为雄性激素。女性也会分泌睾酮,但数量要少得多。除了对性征的影响(比如刺激胡须生长,以及让声音变得深沉)之外,睾酮还是一种重要的代谢激素,对调控男性精力具有显著影响。

也就是说,它可以促进合成代谢(即肌肉扩增),还能加快新陈代谢(即肌肉燃烧热量的速度)。

此外,睾酮还能促进脂肪组织的燃烧。没错,它还能刺激性欲,提高情绪。因此,睾酮的很多作用听上去都很有益,但它可能变成一把双刃剑。

举例来说,燃烧脂肪或许能让你体型苗条,但如果是在野外生存,脂肪减少会让你更难撑过食物短缺和疾病感染。

这种现象在很多生物身上都很明显:当体内的睾酮水平急剧上升时,它们的“繁衍努力”会增强,但同时也会对那些与健康相关的生理需求带来风险。

比如,北方袋鼬是一种生活在澳大利亚的小型有袋类动物,雄性袋鼬的睾酮分泌水平会出现一次性的飙升,由此触发激烈的交配行为——以及极高的死亡率(因为雄性之间的相互攻击以及脂肪消耗)。

雌性袋鼬的寿命最长可达三年,而雄性袋鼬活够一年就算幸运的了。正如生态学家杰米·海因格(jaime heiniger )所说,“它们(雄性袋鼬)很有可能是交配至死。”

评估睾酮对人类寿命和衰老的影响,难度则要更大,但鉴于男性的平均寿命短于女性,因此,人类身上可能也存在类似于袋鼬的情况。

尽管可以通过实验操控睾酮水平,以此研究它对男性寿命的影响,但此类做法不符合伦理,因而,研究人员不得不在历史数据中,寻找更加细微的线索。

比如,在19世纪末的中国和奥斯曼帝国,某些教派的信徒不仅会切除睾丸,还会完全摘取包括阴茎和阴囊在内的生殖器官。

太监在工业化前的朝鲜宫廷内十分常见,而阉伶在17、18世纪的欧洲也很盛行。其他民族国家也有阉割的现象,但以上三个地区由于记录了受阉者的寿命,因此具有独特的研究价值。

研究发现,中国的宗教信徒和欧洲阉伶的寿命与正常男性并无区别;然而,朝鲜太监的平均寿命却比一般人要长。

科学就是如此。即便这些研究的结果是一致的,它们也无法提供足够的证据来得出一个明确的结论。

在睾酮之外,包括营养状况、社会经济地位在内的其他因素,也可能影响人的寿命。

为了掌握更全面的情况,科学家们还需要研究睾酮水平上升对“健全”雄性动物造成的影响。

鸟类学家已经发现,在实验中提升雄鸟的睾酮水平,会让它们比没有补充睾酮的雄鸟建造更多的鸟巢,还会较竞争对手拥有更强的抵御能力,并繁殖更多的后代。

此外,先天拥有更高睾酮水平的雄鸟也表现出了相同的优势。如果睾酮如此有益于繁殖适应度,为什么不是所有的雄鸟都维持这么高的睾酮水平呢?

还是那句话:它是有代价的。虽然补充了睾酮的雄鸟拥有更强的繁殖适应度,但它们也表现出了生存能力受到拖累的现象。这种雄鸟积累的脂肪较少,因而更难撑过繁殖季节。

再把目光转回人类。健康男性摄入睾酮补充剂已经变得越来越常见,这也许可以帮助我们深入了解男性身体在“繁衍努力”与长寿之间做出的权衡。

虽然目前判断摄入睾酮的男性是否寿命较短还为时过早,但这方面的证据还是有的。

根据2014年的一项研究,与接受睾酮补充剂之前相比,老年男性在首次摄入睾酮的90天后,发生非致死性急性心肌梗塞的风险要更高。

睾酮水平升高可能有利于肌肉扩增,但老年男性的其他器官也许无法承担随之而来的代谢负担。显然,我们还需要进行更多的研究。

睾酮不仅会造成新陈代谢的变化,还会对男性的免疫系统产生重要影响。耶鲁大学进化生物学家斯蒂芬·斯特恩斯(stephen stearns)曾说过,“做男人会让你生病”。

的确,男性往往比女性更难战胜传染病。之所以有这些差异,潜在原因不止一个。也许,男性接触传染病的机会要多于女性;或者,在对抗传染病方面,男性的生物化学机制不及女性——这一假说正得到越来越多的证据支持。

睾酮会抑制免疫功能,与此同时,雌二醇(女性分泌的主要雌性激素)则能增强免疫功能。(不过,雌二醇也会增加女性罹患自体免疫性疾病的风险——这也是自然选择做出的一种权衡,为了让雌二醇在繁衍中发挥作用,它宁愿让雌性承担这种风险。)

研究人员已经在野生鸟类、爬行动物和哺乳动物身上发现,睾酮会损害免疫功能、加剧感染以及增加由此带来的死亡率。人类当中是否也存在这种情况,还有待观察,但从传染病高发地区收集的人类数据来看,两者似乎是吻合的。

2005年,在洪都拉斯进行的一项研究发现,与未感染个体相比,疟疾患者体内的睾酮水平较低。当患者痊愈后,他们体内的睾酮水平就恢复到了与对照组一致的水平。

传染病并非男性需要担心的唯一疾病类型。睾酮和其他性激素还与更高的癌症风险存在关联,尤其是前列腺癌。比如,睾酮水平较高的人群罹患前列腺癌的可能性往往更大。这又一次表明,生儿育女比长命百岁更重要。

那么,为什么雄性动物会容忍睾酮的这些负面影响呢?达尔文进化论的解释是,与雌性相比,睾酮给雄性哺乳动物带来的潜在繁殖收益是巨大的。

对雄性动物的适应度来说,交配机会是一大制约因素。可以想象,一个雄性动物在一年时间里与100个不同雌性交配,它就有可能繁殖出100个或更多的后代。

而对雌性动物来说,情况就不是这样了。一夫多妻制在哺乳动物、其他灵长类动物以及许多人类社会中盛行,而鉴于两性在适应度上面临的制约不同,这恰好体现出这种差异所产生的影响。

雌性也可以通过获得更多的交配机会来增加它们的适应度,但不是通过生育更多的后代。

从本质上说,雄性哺乳动物之所以愿意分泌睾酮这种代价高昂的激素、扩增肌肉这种代价高昂的身体组织、从事高风险活动,就是因为对它们的适应度来说,其间蕴藏的潜在收益实在太高了。

如果我们是生活在数百万年前的原始人类,这套机制是说得通的。那它适用于当今的男性吗?也许吧。

虽然人类受到社会文明的巨大影响,但自然选择的长期影响(性状变异、性状遗传等)终将难以逃脱。

然而,这并不意味着,男性无法进化出其他的繁殖策略。尽管他们倾向于从事危险活动,为表现出一些身体特征不惜耗费高昂代价,甚至缩短寿命,但男性已经进化出另一种形式的“繁衍努力”,即亲代抚育投资——这在灵长类动物(以及所有哺乳动物)中是非常罕见的。

为了进行这种亲代投资,男性必须确保自己在子女身边照顾他们。在这种情况下,危险活动和代价高昂的身体组织将让位于亲代投资,而这不仅有利于男性身体健康,也许还会延长他们的寿命。

的确,当男性成为父亲并开始照顾子女时,他们体内的睾酮水平会降低,身体也会发胖。正因为如此,成为父亲或许有益于健康。

到这里为止,我不认为自然选择就放过了男性或是所有人类。我们或许还要忍受进化所遗留的寿命缩短和糟糕的健康状况,但进化的本质会随着时间的推移而改变。

人类本身拥有令人难以置信的可塑性,而为这种可塑性提供支持的生理机能也许正是我们进化出种种人类特征的原因:代价高昂的巨大脑部、相对较长的寿命、漫长的童年期,以及需要悉心照料的后代。

这兴许也有助于解释为什么人类的数量如今已超过了70亿——从繁殖适应度的角度来看,这是一项了不起的成绩。

男性已经进化出亲代抚育这种新奇的繁殖策略,这或许促成了他们在进化上的成功。但这并没有改变一个事实:男性若要繁衍后代,仍然需要睾酮。

他们也许还是会在寿命和健康方面做出牺牲。尽管进化还有很长的路要走,不过,做男人肯定要比做袋鼬好多了。

翻译:何无鱼

来源:nautil

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